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Sepa la diferencia entre la escala de Richter y Mercalli

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Cuando ocurre un terremoto siempre se señala que este fue de determinada intensidad en la escala de Richter , y de otra en Mercalli , el último terremoto en Japón es un ejemplo de ello.

Este movimiento sísmico fue de 8,9 grados en la escala de Richter , sin embargo fue mucho más destructivo que el ocurrido en Chile el año pasado que fue de casi la misma intensidad , ahí es donde entra a tallar la Escala de Mercalli .

Esta escala, a diferencia de Richter, no mide la intensidad del movimiento telúrico en sí , si no los daños que el sismo produjo, y para ello intervienen varios factores , que son:

a) La energía del terremoto : La intensidad del sismo en escala Richter.

b) La distancia de la falla donde se produjo el terremoto : A mas cercanía a la falla más daño producido.

c) La forma como las ondas llegan al sitio en que se registra (oblícua, perpendicular, etc,)

d) Las características geológicas del material subyacente del sitio donde se registra la Intensidad

e) Cómo la población sintió o dejó registros del terremoto : Esto es lo más importante ya que a mayor sensación, mayor daño producido y nivel en Mercalli.

Al igual que Richter, este tipo de medición tiene varios niveles, 12 en total que miden la destrucción de lugar, siendo I una sacudida casi imperceptible para las personas y la XII Destrucción total. Ondas visibles sobre el terreno.

Grado I Sacudida sentida por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables.

Grado II Sacudida sentida sólo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos de los edificios. Los objetos suspendidos pueden oscilar.

Grado III Sacudida sentida claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos de los edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehículos de motor estacionados pueden moverse ligeramente. Vibración como la originada por el paso de un carro pesado. Duración estimable

Grado IV Sacudida sentida durante el día por muchas personas en los interiores, por pocas en el exterior. Por la noche algunas despiertan. Vibración de vajillas, vidrios de ventanas y puertas; los muros crujen. Sensación como de un carro pesado chocando contra un edificio, los vehículos de motor estacionados se balancean claramente.

Grado V Sacudida sentida casi por todo el mundo; muchos despiertan. Algunas piezas de vajilla, vidrios de ventanas, etcétera, se rompen; pocos casos de agrietamiento de aplanados; caen objetos inestables . Se observan perturbaciones en los árboles, postes y otros objetos altos. Se detienen de relojes de péndulo.

Grado VI Sacudida sentida por todo mundo; muchas personas atemorizadas huyen hacia afuera. Algunos muebles pesados cambian de sitio; pocos ejemplos de caída de aplanados o daño en chimeneas. Daños ligeros.

Grado VII Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daños sin importancia en edificios de buen diseño y construcción. Daños ligeros en estructuras ordinarias bien construidas; daños considerables en las débiles o mal planeadas; rotura de algunas chimeneas. Estimado por las personas conduciendo vehículos en movimiento.

Grado VIII Daños ligeros en estructuras de diseño especialmente bueno; considerable en edificios ordinarios con derrumbe parcial; grande en estructuras débilmente construidas. Los muros salen de sus armaduras. Caída de chimeneas, pilas de productos en los almacenes de las fábricas, columnas, monumentos y muros. Los muebles pesados se vuelcan. Arena y lodo proyectados en pequeñas cantidades. Cambio en el nivel del agua de los pozos. Pérdida de control en la personas que guían vehículos motorizados.

Grado IX
Daño considerable en las estructuras de diseño bueno; las armaduras de las estructuras bien planeadas se desploman; grandes daños en los edificios sólidos, con derrumbe parcial. Los edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tuberías subterráneas se rompen.

Grado X
Destrucción de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las estructuras de mampostería y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrietamiento considerable del terreno. Las vías del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizamientos en las márgenes de los ríos y pendientes fuertes. Invasión del agua de los ríos sobre sus márgenes.

Grado XI
Casi ninguna estructura de mampostería queda en pie. Puentes destruidos. Anchas grietas en el terreno. Las tuberías subterráneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y derrumbes en terreno suave. Gran torsión de vías férreas.

Grado XII
Destrucción total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel (ríos, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba.

Es por ello que Japón, al estar en una zona altamente sísmica sufre mayores daños con terremotos que en otras zonas del mundo, con la misma intensidad, y el porqué de las medidas que el gobierno nipón toma como prevención de sismos.

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